Schnarchen

Auch Kinder schnarchen

Mehr als die Hälfte aller Kinder zwischen ein und vier Jahren schnarchen gelegentlich, acht Prozent davon aber jede Nacht. Mit zunehmendem Alter steigt die Zahl der Kinder an, die regelmässig schnarchen, und Knaben schnarchen häufiger als Mädchen. Laut Schätzungen leidet jeder fünfte kindliche Schnarcher unter Schlafapnoe. In seltenen Fällen kann die nächtliche Atmungsstörung den Kindern sogar so viel Kraft beim Atmen abverlangen, dass es zu einer Entwicklungsverzögerung kommt.

Schnarchen ist daher ein Warnsignal für gestörten Schlaf. Kinder, die nicht ausgeruht sind, sind nicht so leistungsfähig und können sich nicht so gut konzentrieren. Auch Tagesmüdigkeit, Hypermobilität und Blässe sind bei schnarchenden Kindern häufiger als bei Kindern, die nachts ruhig durchschlafen können. Kleine „Baumfäller“ sind auch infektanfälliger. Sie leiden wesentlich häufiger unter chronischem Husten, Erkältungskrankheiten und Ohrinfektionen.

Ursache des nächtlichen „Sägens“ kann die Blockade der oberen Atemwege sein, die durch eine vergrösserte Rachenmandel, auch bekannt unter der Bezeichnung „Polypen“, hervorgerufen wird. Aber auch vergrösserte Gaumenmandeln (Tonsillen) sind oft an der erschwerten Atmung schuld. Übergewicht verstärkt solche Probleme. Auch Passivrauchen kann Schnarchen bei Kindern auslösen: Schon wenn nur ein Elternteil in der Umgebung von Ein- bis Vierjährigen raucht, erhöht sich deren Risiko zu schnarchen um 60 Prozent.

Das Schnarchen lässt sich oftmals durch das Abschaben der Polypen (Adenotomie) behandeln. Sind die Gaumenmandeln ebenfalls stark vergrössert, so können sie mit Hilfe eines Lasers teilweise entfernt werden. Diese so genannte „Tonsillotomie“ kann auch schon bei kleinen Patienten unter fünf Jahren angewandt werden. Ein Teil des Mandelgewebes bleibt erhalten und behält seine Abwehrfunktion gegenüber Krankheitserregern bei.

Sollte Ihr Kind schnarchen, so sprechen Sie dies beim nächsten Besuch des Kinderarztes an. Er wird das Kind untersuchen und gegebenenfalls an einen Hals-Nasen-Ohrenarzt überweisen. Bei Kindern, die regelmässig schnarchen, gehört auch eine Untersuchung durch einen Schlafmediziner dazu, evtl. auch ein Termin beim Zahnarzt oder Kieferorthopäden.


Wissen

Kindliches Schnarchen kann Verhalten stören

Letzte Aktualisierung: 05.2016, BH