Messung des Kopfumfangs

Le pourtour de la tête

Le cerveau de votre bébé - et donc sa tête - croît le plus vite. C'est pourquoi le pourtour de la tête est mesuré à chaque examen préventif dans le cabinet du pédiatre. Cette méthode permet de vérifier si le cerveau se développe correctement et de manière homogène. Le poids du cerveau du nouveau-né n'est que 300 g, pour 900 g chez un enfant de deux ans. 

Dès le premier examen après la naissance, le pourtour de la tête de votre bébé est mesuré, une des valeurs essentielles avec le poids et la taille pour évaluer la croissance du bébé. Statistiquement, le tour de tête d’un bébé né à terme est d’environ 34 cm, mais des valeurs de 33 à 38 cm sont aussi encore normales.

La taille de la tête en comparaison avec la taille et le poids du bébé permettent non seulement de conclure sur le développement du cerveau mais aussi sur le développement tout court du bébé. Un bébé manifestement mal nourri ne pourra guère augmenter sa taille et son poids, mais sa tête continuera de croître normalement. Le corps utilisera les calories disponibles pour la croissance si importante du cerveau.

Si la tête d’un enfant est particulièrement grande par rapport à sa taille et son poids, le pédiatre considérera tout d'abord la tête des parents. Dans la plupart des cas, une « grande tête » est une caractéristique familiale.

Dans quelques cas rares, elle peut représenter un problème: un surplus de liquide rachidien dans le cerveau ou une mauvaise circulation du liquide à cause d’une obstruction d’écoulement peut entraîner une accumulation et une augmentation de la pression dans le crâne. On parle alors de hydrocéphalie. Chez les nourrissons dont les soudures du crâne ne sont pas encore fermées, la fontanelle est arrondie et convexe, et la tête a une croissance marquante. Quand les enfants sont plus âgés, cette augmentation de la pression provoque des douleurs de tête, des nausées et vomissements.

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Last update : 05-11-19, BH

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